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詹姆斯韦伯望远镜探测到第一次超新星爆炸

导读 据报道,美国宇航局耗资 100 亿美元的詹姆斯韦伯太空望远镜 (JWST)捕捉到了超过 300 万年前的一次恒星爆炸。哈勃太空望远镜在 2011 ...

据报道,美国宇航局耗资 100 亿美元的詹姆斯韦伯太空望远镜 (JWST)捕捉到了超过 300 万年前的一次恒星爆炸。哈勃太空望远镜在 2011 年观测到了同一个星系,但没有发现超新星。超新星所在的星系距离地球约 30 亿光年,其明亮的光束被新近运行的詹姆斯韦伯望远镜捕捉到。这是望远镜首次观测到垂死恒星的爆炸。

詹姆斯韦伯望远镜探测到第一次超新星爆炸

詹姆斯韦伯望远镜

超新星是恒星在其演化接近尾声时经历的剧烈爆炸。这也是燃料耗尽时的“最后狂欢”。燃料耗尽会导致压力下降,在此期间恒星物质膨胀到至少是太阳质量的五倍——大约是地球质量的 333,000 倍——然后猛烈爆炸。爆炸释放出大量碎片和颗粒。

这次恒星爆炸发生在SDSS.J141930.11+5251593 星系。来自詹姆斯韦伯望远镜的图像显示一个物体在 5 天的时间跨度内变暗,这条线表明存在超新星。太空望远镜科学研究所 (STScI) 的 Mike Engelzer 声称詹姆斯韦伯望远镜并非设计用于探测新的瞬变,因此这一发现特别令人兴奋。

潜在的超新星被韦伯望远镜上的近红外相机(NIRCam)捕捉到。这涵盖了从可见边缘(0.6 微米)到近红外光(5 微米)的光谱,可用于检测最早的恒星和星系的起源。NIRCam 配备了日冕仪,这是一种仪器,可以让天文学家拍摄中心明亮的物体——比如恒星系统——它们周围的光线非常微弱,或者像超新星这样的恒星爆炸事件。

詹姆斯韦伯望远镜幸运地捕捉到超新星

Engelzel 指出,当时詹姆斯韦伯望远镜恰好正在探测 SDSS.J141930.11+5251593 星系。能拍到这颗超新星真是太幸运了。这颗垂死的恒星是图像中的一个小亮点,在2011 年哈勃太空望远镜的星系图像中不存在。Engelzel 和他的团队使用的软件可以发现导致亮点的图片差异。

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